Konzert am 18.11.1977 in der Festhalle Frankfurt

Donovan hatte seinen ersten Erfolg 1964 in der Fernsehshow „Ready, Steady, Go!“, ohne eine Platte veröffentlicht zu haben. Seinen ersten Hit hatte er 1965 mit der Folk-Ballade Catch the wind, die Reinhard Mey unter dem Pseudonym Rainer May als „Geh und fang den Wind“ aufnahm. Die Single erreichte den dritten Platz in den britischen Single-Charts. Weitere Erfolge aus dem Jahr 1965 brachten die Songs Colours, Turquoise und Universal Soldier, der letzte stammte ursprünglich von der kanadischen Folk-Sängerin Buffy Sainte-Marie.

Beeinflusst von der britischen Folk-Szene um Gitarristen wie Bert Jansch und John Renbourn spielte Donovan anfangs fast ausschließlich akustischen Folk, 1966 erweiterte er seine musikalische Bandbreite, indem er in seine Eigenkompositionen Rock-Elemente einfließen ließ. Künstlerisches Ergebnis dieser Entwicklung sind Sunshine Superman, Mellow Yellow, Hey Gyp und Hurdy Gurdy Man. Bei verschiedenen Musikproduktionen Donovans wirkten zwei spätere Mitglieder der 1969 gegründeten Formation Led Zeppelin, nämlich Jimmy Page und John Paul Jones, als Arrangeure und Studiomusiker mit. Donovans bekanntester Song dürfte die Folk-Ballade Atlantis von 1969 sein, welche 2001 für den Walt-Disney-Film Atlantis – The Lost Empire von den No Angels neu aufgenommen wurde und den fünften Platz in den deutschen Charts erreichte.

Donovan in der Festhalle Frankfurt

1968 reiste Donovan zusammen mit The Beatles nach Rishikesh (Indien), wo ein mehrwöchiger Meditationskurs des Gurus Maharishi Mahesh Yogi stattfand. George Harrison bedankte sich später auf dem Weißen Album für Donovans musikalischen Einfluss.[1]

1969 nahm er außerdem zusammen mit der Jeff Beck Group das Studio-Album Barabajagal auf und spielte im Jahr darauf auf dem Isle of Wight Festival.

In der Folge zog sich Donovan zunehmend aus dem Pop-Business zurück. Vor allem reduzierte er seine Konzerttournee-Tätigkeit. Er beendete seine Zusammenarbeit mit dem Musikproduzenten Mickie Most, wirkte bei der Gruppe Open Road mit und heiratete Linda Lawrence, eine ehemalige Freundin des Rolling-Stones-Gitarristen Brian Jones. 1971 spielte Donovan in dem Film The Pied Piper (Der Rattenfänger) eine Hauptrolle und komponierte die Filmmusik. 1972 komponierte er und sang den Soundtrack für die englische Filmversion von Bruder Sonne, Schwester Mond.1973 folgte das Album Cosmic Wheels mit Chris Spedding und Cozy Powell. Im selben Jahr trat er in der John Denver Show mit dem gleichnamigen Sänger auf und sang mit ihm zusammen das Lied Only The Blues. [2]

1985 beteiligte sich Donovan unter anderem zusammen mit Tony Ashton, Maggie Bell und John Entwistle, unter der Leitung von Eddie Hardin, an der Vertonung des Kinderbuches Der Wind in den Weiden, welche 1991 in Freiburg im Breisgau aufgeführt wurde.

1996 veröffentlichte Donovan das von Rick Rubin produzierte Solo-Album Sutras.

2002 hatte Donovan einen Gastauftritt in der Episode Tief im Süden der Science-Fiction-Zeichentrickserie Futurama, wodurch sein Name einer Generation bekannt wurde, für welche er nicht so selbstverständlich geläufig war.

2003 erhielt er den Ehrendoktortitel Doctor Of Letters der University of Hertfordshire. Nominiert wurde er unter anderem von Mac MacLeod, seinem alten Freund und Mentor. 2007 startete Donovan in Schottland die Planung einer von Maharishi inspirierten Universität: „The Invincible Donovan University“, in der Transzendentale Meditation (TM) Pflichtbestandteil ansonsten herkömmlicher Lehrpläne werden sollte. Unterstützt wurde er bei dem Projekt von Filmregisseur David Lynch .[3]

2009 wurde er von der französischen Regierung mit dem Orden der Künste und der Literatur ausgezeichnet.[4][5]

Donovan lebt heute mit seiner Frau Linda, den gemeinsamen Töchtern Astrella und Oriole sowie mit Lindas Sohn aus ihrer früheren Beziehung mit Brian Jones in Irland.

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